Alejo Carpentier Valmont (Lausana, Suiza, 1904 - París, Francia, 1980) es considerado por la crítica como uno de los escritores más importantes del siglo xx en lengua española y su influencia es decisiva en la renovación literaria lationamericana. Hijo de un arquitecto francés y de una profesora rusa, empezó los estudios de arquitectura en 1922, aunque los abandonó más tarde para ejercer como periodista en las revistas Hispania, Social y Carteles. En 1927 es encarcelado por su oposición al dictador cubano Gerardo Machado y un año más tarde abandona la isla para establecerse en París. En la capital francesa se desempeña como corresponsal de varias revistas culturales cubanas y entra en contacto con corrientes literarias vanguardistas, principalmente el surrealismo. En 1933 publica en Madrid su primera novela ¡Écue-Yamba-Ó! y en 1939 regresa a Cuba, donde continúa su labor periodística en revistas como Tiempo Nuevo y Orígenes. Sus novelas más reconocidas son El reino de este mundo (1949), Los pasos perdidos (1953) y El siglo de las luces (1962).