Voltaire

François-Marie Arouet (París, 1694-1778), más conocido como Voltaire, fue uno de los representantes más importantes de la Ilustración. Su infancia transcurrió en la capital francesa, donde estudió latín, griego y a los clásicos. Muy pronto su talento literario le proporcionó mucho éxito y reconocimiento, pero en 1726 fue desterrado a Gran Bretaña después de una de sus múltiples disputas. Fue allí donde entró en contacto con las teorías de filósofos tan destacados como John Locke o del científico Isaac Newton.

Ya de vuelta a Francia comenzó a publicar obras que cuestionaban el estado de las cosas y criticaban el cristianismo, lo que provocó que fuera perseguido y tuviera que refugiarse en las matemáticas y la física de Èmilie du Châteliet. Colaboró con ella en la traducción de las obras de Newton al francés. Entre sus obras más importantes destacan Mundano y Epístola sobre Newton (1736), El siglo de Luis XIV (1751), Cándido o el optimismo (1759), Diccionario filosófico (1764) y El filósofo ignorante (1766).

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