Nathaniel Hawthorne nació en Salem en 1804 y murió en Plymouth en 1864. Este novelista estadounidense figura entre los más apreciados representantes de la narrativa romántica norteamericana junto a Edgar Allan Poe y Herman Melville. Debido a su temprana vocación hubo de compaginar su producción literaria con trabajos asalariados de diversos tipos para poder vivir.

Entre ellos, Hawthorne trabajó en la aduana y en una granja. Entre sus obras más destacadas figuran Fanshawe (1828); Cuentos narrados dos veces, publicados entre 1837 y 1842, y en los que se centra en sus temas preferidos: el pecado y el mal.

Ya en 1850 publicó La letra escarlata y en 1860 El fauno de mármol, la que fue su última novela y en la que puede apreciarse un estilo más cuidado y cierto acercamiento a la poesía.