Charles Dickens

342 páginas

Oliver Twist se publicó originalmente como novela por entregas de aparición mensual en la revista Bentley’s Miscellany, dirigida por el propio Dickens, entre febrero de 1837 y abril de 1839.
La novela cuenta las aventuras de un muchacho llamado Oliver Twist, un niño huérfano que pasa sus primeros años en un asilo. Al igual que los otros niños del orfanato, Oliver sufre hambre continuamente. Huye a Londres, donde su suerte no mejora en compañía de ladrones y otras gentes de mala calaña. Después de varias aventuras tendrá la suerte de caer en manos de unas personas honradas que lo ayudarán a encontrar noticias de sus orígenes, de sus padres e incluso a descubrir las infames tretas que su hermanastro estaba tramando en su contra.
Oliver Twist es una de las primeras novelas sociales de la historia de la literatura, pues llama la atención a sus lectores sobre varios males sociales de la época, tales como el trabajo infantil o la utilización de niños para cometer delitos. Dickens se burla de la hipocresía de su época tratando estos temas tan serios con sarcasmo y humor negro. La novela pudo haber sido inspirada por la historia de Robert Blincoe, un huérfano cuyo relato sobre la dureza de su vida como trabajador infantil en un molino de algodón tuvo una gran difusión en los años 1830.