Jonathan Swift

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Jonathan Swift (1667-1745) escritor político y satírico angloirlandés, considerado uno de los maestros de la prosa en lengua inglesa. Sus numerosos escritos políticos, textos en prosa, cartas y poemas tienen como característica común el uso de un lenguaje efectivo y directo.

Nacido en Dublín el 30 de noviembre de 1667, estudió en el Trinity College de dicha ciudad. Obtuvo un empleo en Inglaterra como secretario del diplomático y escritor William Temple, pariente lejano de su madre. Las relaciones con su patrón no fueron especialmente cordiales y, en 1694, el joven Jonathan regresó a Irlanda, donde se ordenó sacerdote. Tras la reconciliación con Temple, retornó a su servicio en 1696. Entre sus primeros trabajos en prosa se encuentra La batalla entre los libros antiguos y modernos (1697), una mofa de las discusiones literarias del momento; Historia de una bañera (1704), considerado el más divertido y original de sus escritos satíricos. Su mordacidad y crítica social le llevan a publicar Una modesta proposición (1729), libro en que incluye una propuesta especialmente irónica: que los niños irlandeses pobres fuesen vendidos como carne para mejorar la dieta de los ricos. Sin embargo, su obra más trascendente y conocida, que le ganó la fama mundial, ha sido Los viajes de Gulliver, que presentamos en edición íntegra para disfrute del lector en lengua española.

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